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De epidemias y plagas, reflexiones sobre el covid

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Todos recordamos de nuestras lecturas de pequeños la maldición que se extendió sobre Egipto cuando el  faraón se negó a dejar salir a los judíos hacia la “Tierra Prometida” La historia se cuenta en el Éxodo y sabemos que fueron diez terribles plagas que al final doblegaron la resistencia del Faraón. A lo largo de la historia de la humanidad hay documentadas infinidad de plagas algunas con un efecto devastador y generalizado. Otras localizadas en áreas concretas. Desde diciembre de 2019 vivimos bajo la amenaza del Covid 19 y ya se calculan por centenas de miles los muertos ocasionados por este microorganismo y por millones el número de infectados. Nadie se atreve  a pronosticar el fin de la pandemia y si se encontrará un remedio efectivo pronto. Mi generación y los más jóvenes  nunca vivimos  nada semejante. 
El virus está provocando cambios en nuestra forma de relacionarnos, en nuestro trabajo, en nuestra vida cotidiana. Y como resulta inevitable también la economía se resiente. El con…

Tiempos difíciles

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Todos hemos visto películas de la guerra, ya sea la de Vietnam, la de Secesión americana o la más reciente sobre la primera guerra mundial “1917” de Sam Mendes donde se muestran hospitales de campaña con escenas desgarradoras. Los cirujanos deben actuar en cuestión de segundos, en ocasiones sin anestesia. Los heridos más graves serán atendidos los últimos. Apenas tienen posibilidades de supervivencia y por lo tanto "no hay que perder el tiempo con ellos".

Los recursos son limitados, uno o dos médicos por cada sala del hospital de campaña, muy pocos enfermeros o auxiliares, la medicación escasea. Por tanto deben utilizarse de la manera más eficiente para salvar al mayor número de soldados. Esto se conoce como “medicina de guerra”

Vivir una situación así como profesional debe ser angustioso. Esto es precisamente lo que se vivió en algunos hospitales españoles a finales de Marzo y comienzos de abril donde el número de pacientes que precisaban asistencia crecía de manera expon…

Programas de "chequeo", ¿sirven para algo?

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En este articulo pretendo realizar una reflexión objetiva sobre la utilidad o no de los programas que hemos llamado de "diagnóstico precoz" y cuya denominación exacta sería de cribado.
La pregunta del artículo como probablemente suponga el lector es un poco "tramposa" y su misión es llamar la atención. No todos lo cánceres son iguales incluso dentro de un mismo ógano, cerebro pulmón, hígado o páncreas existen distintos cánceres con distinto pronóstico y diferentes tratamientos. Así que la pregunta deberíamos reformularla: ¿Para qué cánceres tienen utilidad los cribados? Y de eso vamos a hablar en esta entrada. Pero antes un pequeño preámbulo.
Existe hoy en día en un grupo de personas y un movimiento contrario a la excesiva medicalización de la vida con una tendencia de vuelta a los orígenes, señalando, por ejemplo,a las vacunas como más perjudiciales que beneficiosas, a los antibióticos como bombas biológicas y los medicamentos como productos de las multinacionales. …

Presentación y justificación

Terminé mis estudios de Medicina en 1975, el mismo año en que moría Franco, así que soy la primera generación de médicos que nuestro título de licenciatura fue firmado por el rey emérito Juan Carlos I. Desde Julio de ese año hasta mi jubilación en Enero de 2019 no he dejado de ejercer la medicina. Mi periodo de formación pasó primero por el Hospital General como Internista y más tarde en el Hospital Clínico como gastroenterólogo. La formación de un médico abarca un periodo que puede externderse desde los nueve hasta los diez años según la especialidad.
Asístí casi al nacimiento de la endoscopia en Valencia. En aquellos años la endoscopia era fundamentalmente diagnóstica. En la actualidad se ha vuelto mucho más resolutiva. Quienes nos formaban estaban a su vez adquiriendo experiencia. Mis maestros tenían entre tres o cuatro años de ejercicio en esta técnica. Probablemente menos de lo que un residente de cuarto año sabe hoy en día.  De este hecho fui consciente años más tarde cuando yo …